Conocer la diferencia entre esquema piramidal y marketing de afiliados es importante para dueños de negocios y publicistas, pero también para cualquier persona interesada en ganar dinero uniéndose a un programa. La siguiente información puede ayudarnos a prevenir incurrir en actividades ilegales como así también ser víctima de ellas, ya que la diferencia crucial entre un esquema piramidal y el marketing de afiliados es que el primero es un delito, y el segundo una estrategia de marketing válida.

Las diferencias que indicamos en este artículo no sólo son pertinentes para el marketing de afiliados sino también para conceptos y términos similares como marketing multinivel y marketing de referidos. Por supuesto, existen muchas diversas clases de estafas piramidales y marketing de afiliados, de modo que esta es una aproximación general.

 

1.Los esquemas piramidales prometen ganancias irreales

Probablemente ya todos hemos visto los anuncios. Prometen que podrás dejar tu empleo diario y trabajarás desde tu hogar. Ganarás miles de dólares diarios y disfrutarás de mucho tiempo libre para viajar por el mundo. A veces incluso muestran montos: “Estoy ganando $50.000 a la semana y puedo enseñarte cómo”. La primer lección a tener en cuenta es el viejo refrán: “Si algo suena demasiado bueno para ser cierto, seguramente lo es”. Un programa de marketing de afiliados nunca hará este tipo de promesas porque son publicidad engañosa.

 

2. Los esquemas piramidales ocultan la naturaleza de la “oportunidad”

Como la mayor parte de la gente sabe que los esquemas piramidales son una estafa, los delincuentes al principio evitan decir mucho acerca del “negocio” que proponen. Su discurso de venta generalmente incluirá descripciones ambiguas como “Tengo una oportunidad única de la que te quiero hablar”, “Un sistema revolucionario de hacer dinero que los banqueros no quieren que sepas”, “una propuesta de negocio que seguramente te interesará” y demás. Los vendedores profesionales saben que ser conciso y directo es fundamental, de manera que cualquier oferta oscura ya debe levantar sospecha.

Los timadores incluso pueden presentar a la estafa piramidal como si fuese una propuesta de empleo: “Estamos buscando a alguien para un puesto importante en nuestra compañía internacional y usted parece adherir al perfil”, “Ha sido elegido para representar a nuestra prestigiosa marca en su país”, o “Estamos buscando líderes naturales para nuestro equipo. Sólo necesita un ordenador y acceso a Internet”.

 

3. En el esquema piramidal el producto no es importante

En el esquema piramidal las ganancias no provienen de vender productos o servicios que brindan valor real sino de traer más gente al esquema. En algunos casos puede haber un producto pero es secundario: la gente compra el producto y busca añadir más gente a la pirámide, no porque estén realmente interesados en adquirir el producto.

Los timadores afirmarán que no deberías preocuparte por el costo porque habrás recuperado tu dinero tan pronto como hayas obtenido cierta cantidad de referidos. Desafortunadamente eso no sucede, porque la mayor parte de la gente está informada sobre estafas piramidales o simplemente porque no les interesa el producto. En cambio, en los programas de marketing de afiliados, el dinero proviene de transacciones reales en un modelo de negocio real.

 

Esquema Piramidal vs. Marketing de Afiliados: Cuál es la diferencia?

 

4. En los esquemas piramidales no hay clientes, sólo revendedores

El marketing de afiliados es sólo una de múltiples prácticas para publicitar un negocio establecido. Si el marketing de afiliados no existe, el negocio igualmente funcionará. En cambio, si removemos la estructura de afiliados de un esquema piramidal, el “negocio” entero desaparece, porque, como mencionamos anteriormente, no produce ningún producto o servicio de valor y no hay clientes reales. Cada persona que se une al esquema lo hace sólo para convertirse en revendedor. No compran o revenden algo tangible, sino la promesa de futuras ganancias. Por sentido común sabemos que esa práctica no puede durar mucho. Y no lo hace. La supuesta pirámide sólo tiene un escalón: el estafador y las víctimas que le han comprado.

 

5. El esquema piramidal no vale el esfuerzo

Estrictamente desde una perspectiva de negocios, el esquema piramidal requiere demasiado esfuerzo y demasiado riesgo a cambio de una recompensa pequeña. Requiere que compres o inviertas y que trabajes gratis en promover un producto o ida que no es tuyo, sólo para recibir un pequeño porcentaje de las ganancias por ventas. Sería mucho más provechoso invertir y comenzar a vender tu propio producto o servicio y obtener las ganancias totales. En algunos casos la propuesta es tan indignante que sólo puede atraer a gente sin ningún conocimiento de negocios. Además, la gente que cae en los esquemas piramidales generalmente no tiene habilidades de venta ni están familiarizados con lo que se supone deben vender.

 

Dos ejemplos claros de la diferencia entre un esquema piramidal y un programa de marketing de afiliados:

 

Nu Skin, un esquema piramidal

Nu Skin es una compañía internacional con mala fama por sus prácticas de esquema piramidal. Ha sido llevada a juicio en numerosas oportunidades y no sólo por su esquema piramidal sino también por publicidad engañosa. Desafortunadamente eso no la detuvo para continuar incurriendo en los mismos procedimientos.

Los incautos que caen en su esquema piramidal ha debido comprar un costoso set de productos y esperan recibir un 5% de comisión por cada venta que logren, de modo que tienen que obtener 20 clientes para recuperar el dinero. Tienen suerte si encuentran apenas uno. No es raro encontrar mensajes de spam de gente desesperada intentando vender productos Nu Skin en redes sociales, especialmente en Facebook y Linkedin.

 

El programa de afiliados de Payoneer

Payoneer es una tarjeta de crédito internacional prepaga. Es muy popular debido a que permite recibir pagos desde Paypal y transferencias bancarias internacionales, como si la propia tarjeta fuese una cuenta bancaria. Tiene también un muy popular programa de afiliados que recompensa con 25 dólares a cada referente y referido. Puedes chequear detalles aquí: Payoneer Affiliate Program.

En este caso, el negocio central es por supuesto la tarjeta de crédito. El programa de afiliados es sólo una de varias actividades promocionales que realiza Payoneer. No promete ganancias espectaculares ni promete ser un empleo a tiempo completo, y puedes referir gente con tan sólo compartir el enlace vía email o en redes sociales.

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